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哈佛大学发现"人皮书":材料取自精神病人背部 

2014年06月08日16:14
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  哈佛大学发现的人皮书。

  美国哈佛大学图书馆日前证实,该馆收藏的一本19世纪法国古书实际上由人皮装帧而成。此前,哈佛大学法学院和医学院图书馆发现过类似书籍,但后来证实为羊皮书。由此,本次发现的这本书是该校图书馆迄今为止证实的唯一的一本人皮书。

  这本古书藏身于哈佛大学的霍顿图书馆,哈佛大学图书馆是美国最古老的图书馆,也是世界上藏书最多、规模最大的大学图书馆。

  有人此前在书中发现一张纸条,称此书由人皮装帧,人皮取自一名女精神病人遗体的背部,这名病人死于中风。于是,哈佛大学决定对古书的封面进行检测。

  科学家们利用钛质量指纹图谱技术和显微镜分析样本,确认来自于灵长类动物。科学家们在对蛋白质进一步研究后认为,这本书的封面材料可以99.9%确信为人类皮肤。

  这是哈佛大学首次发现人皮书,此前哈佛大学法学院和医学院图书馆发现过类似书籍,但后来证实为羊皮书。

  全世界有100册左右

  根据统计,目前全世界人皮书的数量有100册左右,美国许多著名图书馆都藏有这样以人皮做封面的图书。在几个世纪以前,用人皮作为书籍封面并不罕见,他们大多属于私人藏书者。如今,这些图书纷纷以捐赠和购买的方式进入一些著名图书馆,作为稀有图书收藏。这些图书通常并不外借,只有专家学者才有机会看到。

  人皮书的制作者大致可分为三类。一类是医生,其获取的人皮来源于病人截下的残肢和无人认领的尸体;一类是富有的收藏家,人皮来源于死刑犯和穷人,通常是用高价买;一类是死者自己的要求从遗体上截取皮肤制作成书。此外,一些被执行死刑的罪犯尸体捐献给科学家,被制成了书。(阿南)

来源:广州日报 (责编:唐璐、张鑫)
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